Domesticación del gato o hábil auto dominación.

Los ancestros de nuestros gatos, el felis lunensis, ya vagaban por la tierra hace más de 9 millones de años. De Asia conquistaron Europa y África. En el curso de la evolución se han desarrollado diferentes géneros de felide: nuestro gato doméstico proviene tanto del gato del bosque como del gato del desierto. La influencia genética del gato del desierto (Felis silvestris lybica) es la más importante: está comprobada como la madre de todos los gatos domésticos. Sí, la gran bomba en casa proviene del elegante gato del desierto. La domesticación del gato ha tardado miles de años y tampoco está definitiva.

Un equipo de investigación en la Universidad de Oxford, en torno al genetista Carlos Driscoll, estudió los genes de casi 1,000 gatos domésticos de los cinco continentes, con el resultado de que los cinco linajes genéticos principales encontrados fueron descendientes de Felis silvestris lybica solo,  (Discoll, 2007)

¿Cómo llegó el gato a la gente? Como siempre, la querida comida.

El gato probablemente se acercó a los humanos cuando se establecieron (hace unos 12,000 años durante el Neolítico). La agricultura y el almacenamiento comenzaron, y en este ambiente los gatos encontraron fácilmente presa pequeña.

Esto sucedió en la región del Mediterráneo asiático hasta a Irán, el llamado «creciente fértil». (Wikipedia, 2017)

Mi gatito – el gato conquista corazones

Un primer indicio de que un gato tiene una posición especial en una vida humana es un hallazgo en Chipre. Una tumba, que tiene aproximadamente 9500 años de antigüedad, contiene el esqueleto de un humano y un gato, ambos a una distancia de unos 40 cm dispuestos simétricamente entre sí. Aunque el esqueleto del gato no tiene lesiones especiales. Sin embargo, puede ser que el animal haya sido matado para ser enterrado junto con los humanos. (Vigne, 2004) Es interesante observar que no había gatos salvajes en Chipre, por lo que el animal fue importado. (Leyhausen, Paul, / Pfleiderer, Mircea)
En Mesopotamia, en el sureste de Anatolia y en Jordania, se encuentran otros hallazgos de huesos de gatos más pequeños junto con huesos humanos, todo desde el período alrededor del año 9000 a. Al parecer, algunos gatos han conquistado la casa de los Hoomans y sus corazones en este momento.

El gatito se vuelve divino – el Egipto

En Egipto el gato encontró su entorno ideal: El cultivo era agrícola y el clima templado también se contagia de plagas como ratas y ratones. Aquí los gatos han podido hacer una contribución significativa como exterminadores de plagas. Los egipcios agradecieron a la elegante criatura con gran simpatía y estatus divino (ver la entrada del blog Bastet). Los gatos eran el animal totémico de la diosa Bastet y todos los dioses soles femeninos, y fueron adorados como un símbolo. Las primeras ilustraciones de la coexistencia de un gato y un ser humano se pueden encontrar en la 5ta Dinastía (alrededor del 2600 a. C.) (Wikipedia, 2017). El gato era todavía el gato salvaje Felis silvestris lybica que entro en casa de los Egipcios. Era mas bien el principio de una convivencia domestica, pero todavía estuvieron lejos de una domesticación del gato. 
 

Domesticación del gato o abuse como ofrenda?

El antiguo historiador griego Heródoto nos cuenta de los egipcios que los habitantes de una casa donde un gato murió estaban de luto, se afeitaron las cejas y llevaban ropas de luto. El gato fue cuidadosamente embalsamado y enterrado en un cementerio de gatos (Herodot, 1828), p. Ej. en la ciudad de Bubastis. Se encuentran gatos embalsamados en tumbas de altos dignatarios, los animales fueron asesinados después de la muerte de su dueño, para acompañarlo a la otra vida y caminar junto a él delante de Dios.

figura de bastet, diosa egípcia protectora de los hogares y templos

CC BY-SA 3.0 Einsamer Schütze

Parece que los Egipcios habían conseguido la domesticación del gato. Pero su actitud hacia los gatos era muy compleja: Si observamos más de cerca el tratamiento de los gatos en Egipto, algunos gatos vivían bien cuidados y parecidos a Dios por un lado, por otro lado, los gatos fueron matados y embalsamados como una ofrenda.

Estatus de gatos en Egipto en el contexto religioso

La autora Jores y las fuentes citadas allí proporcionan información interesante (Jores, 2004). Distinguen entre animales del templo, conespecíficos y animales fetichistas: los gatos de templo vivían dentro del templo, eran adorados como dioses y tenían sus propios sacerdotes, que cuidaban de su bienestar.

Sus congéneres vivían en el distrito del templo como sagrado e inviolable y estaban bien cuidados. Murió un gato del templo, avanzó un congénere al estatus de animal de templo.

El gato fetichista finalmente vivía en casa como animal doméstico y de compañía, pero con la intención de complacer a los dioses. Después de su muerte, fue embalsamado y enterrado dignamente. Murió su dueño, también se veía mal para el gato, «permitieron» acompañarlo. (Wikipedia, 2017). Bastet, diosa de la fertilidad, el amor, la alegría y la danza, fue adorada por el sacrificio de los gatos. En algunos casos los gatos fueron especialmente criados con el propósito de ser matados y embalsamados. Luego fueron vendidos para ser ofrecidos a Bastet como una ofrenda. (Jores, 2004)

El gato en el Europa Antiguo

Griegos y romanos se mostraron bastante escépticos acerca de todo esto, no estaban familiarizados con el culto de los dioses en forma de animales y en casa los hurones se hicieron cargo de la caza de ratones. La idea de la domesticación del gato les parecía muy raro.

La exportación de gatos de Egipto estaba estrictamente prohibida. Sin embargo, fenicios ingeniosos han contrabandeado gatos a Italia, la Galia y Gran Bretaña, ya que hay hallazgos arqueológicos de huesos de gatos en asentamientos cerca de Ámsterdam (alrededor del año 2000 a. C). (Wikipedia, 2017)

Las primeras representaciones evidentes de gatos domésticos se encuentran en jarrones griegos del período alrededor de 480 y 440 a.C. Poco a poco, el gato se ha asentado aquí como un elegante peludo y desde el año 300 a.C. esta presente en la vida romana. En el siglo I a III, el gato doméstico se extendió en el Imperio Romano y llegó a regiones en Alemania Hildesheim-Bavenstedt (300-500 a.C. y Wiesbaden-Biebrich en el siglo VI. (Wikipedia, 2017)

El gatito caminando hacia el Este 

En el camino hacia el este, el gatito conquistó los corazones de la población y su casa primero como controlador de plagas, luego como gran zalamero. Desde la India llegó primero a China y luego a Japón. En China, expulsó a los roedores de los capullos de los gusanos de seda (alrededor del 1500 a. C.) y ayudó a proteger los manuscritos chinos antiguos de ratas y ratones en bibliotecas chinas y japonesas.
Los chinos creían que solo los humanos y los gatos poseían un alma. El gato simbolizaba la felicidad y una larga vida y era un símbolo de estatus de los ricos felices. Desde el período Tang, hay los primeros indicios de un vínculo cariñoso entre el hombre y el gato: Un mensaje de búsqueda decía: «Desde la casa Yü Ta-Po, ha desaparecido un gatito, es de color blanca y se llama Hija de Nieve”.

Hsü Hsüan, otro contemporáneo, describió el amor de un hombre por su gato, que amaba tanto al animal que no tuvo el valor de enterrar su minino después de su muerte. Durante días se sentó junto al animal muerto hasta que el cuerpo del gato se convirtió en descomposición. (Wikipedia, 2017)

Tiempos difíciles para los individualistas – la Edad Media

Gato pelirrojo

Todo comenzó bastante bien: en el siglo X, el gato se extendió por todo el continente europeo y en casi toda Asia.
En Inglaterra, sin embargo, todavía era rara y, por lo tanto, valiosa y vivía como uno compañero de juego lujoso de damas nobles en la corte. De acuerdo con la Ley del Príncipe de Gales del Sur en 940 d.C., un asentamiento solo podría llamarse Village o Hamlet, si este asentamiento tiene nueve edificios, un arado, un horno, un barril de mantequilla, un gallo, un toro, un pastor y un gato.
El precio de un gato era alto, en el Espejo Sajón, el código escrito 1220-1230, se fijaron tres peniques para un gato. Para un cordero o para una vaca se estimaron cuatro peniques, el gatito era un animal caro.
Debido al aumento del comercio europeo, no solo se intercambiaron productos, sino que también nuevas plagas . Las poblaciones de rata marrón, rata casera y ratón doméstico aumentaron y el gatito logró remediar la situación. Así, hubo un aumento en la población de gatos a finales de la Edad Media.

Sin embargo, la Edad Media no fue un tiempo de oro para los gatos. Con el ascenso de la Inquisición a finales de la Edad Media, fue demonizada junto con otros espíritus independientes y, a menudo, fue torturada directamente con sus amos y enviado a la hoguera.

El gato como símbolo de la diosa pagana Freya

El gato como símbolo de independencia, belleza, lascivia, la doble vida de gatito – valiente durante el día y los salvajes y apasionado por la noche – encarnó la idea del Mal en la Iglesia católica. Además, los gatos están asociados con la diosa germánica Freya (diosa de la belleza, el amor, las virtudes domésticas y la bendición infantil). Su carro es arrastrado por gatos monteses. Todavía era una importante referencia pagana para las mujeres en la Edad Media. Para reprimir cualquier pensamiento pagano, la iglesia Católica demonizo y abuso sus compañeros felinos reales, además de la diosa abstracta. (Rödder & Pfleiderer, 2004). Desafortunadamente, las ideas y los prejuicios abstrusos desde el tiempo de la Inquisición han permanecido hasta hoy.

 

A través de la Inquisición, la población de gatos en Europa disminuyó rápidamente. La naturaleza misma se vengó, la gran cantidad de plagas, especialmente las ratas, contribuyo a la rápida propagación de la enfermedad y llevó a la gran epidemia de peste en el siglo XVII. (Rödder & Pfleiderer, 2004).

A pesar de todo esto, hubo amantes de los gatos en la nobleza, el clero y la población que  mantuvieron sus casa y corazones abiertos a los ronroneos.

Tal vez era una relación practica: El gato cazando y disfrutando de la casa, lejos de una domesticación. Gatos de distintas razas (por ej. Angora, Siam) llegan por casualidad y comercio. Su mezcla con gatos Europeos se basó en la pasión  de los felinos y no en crianza planificada.

Cats go West – gatitos en el Nuevo Mundo

Del siglo XV al XVIII, gatito llego en los barcos de los exploradores europeos a América del Norte, Australia y Nueva Zelanda.
Los gatos en los barcos han sido una tradición desde la antigüedad (contrabandado desde Egipto). Protegen la carga de las plagas y ciertamente fueron compañeros para la tripulación. (Wikipedia, 2017)
Ellos fueron muy bien recibidos por los colonialistas en América, que tuvieron que luchar contra condiciones inhóspitas y todo tipo de plagas. Gay Cooper menciona un ejemplo de una carga de 100 gatitos enviados a San Francisco por 10 centavos cada uno. ¡Allí pagaron 20 Dolares por cada gatito!

Finalmente hemos conseguido la domesticación del gato – o no?

No fue hasta el comienzo de la revolución industrial que el estado de los gatos como cazador de ratones cambió a ser mascota.
Hasta entonces, el gato se ha auto domesticado. Que a diferencia de otros animales de granja que los humanos han domesticado en el curso de su desarrollo (caballos, vacas, perros y muchos más) y genéticamente modificados por cría, el gato siempre se ha mantenido fiel a su origen salvaje. Él se acercó al hombre, originalmente porque había algo aventaje para el gato.
Esto cambió a finales del siglo 19. En 1871, la primera exposición de gatos tuvo lugar en Inglaterra, seguida de otras en Bélgica y los Estados Unidos. Hoy en día, la Asociación alemana de criadores de gatos enumera más de 50 razas de gatos (Deutscher Edelkatzenzüchterverband, 2017). La domesticación del gato – de nuestra pequeña bestia – se ha cumplido.

O no?


 Belleza invicta – domesticación del gato inversa

Sin embargo, el gato sigue siendo una criatura polifacética. Aunque es la mascota más popular del mundo y también un factor económico importante. Pero no está necesariamente vinculado a los humanos y hay una tendencia opuesta fuera de Europa:

En Australia, Nueva Zelanda y en muchas islas, algunos gatos se volvieron feral y son tan salvajes que ya no tienen ninguna relación con los humanos. En Australia se observa como algunos gatos que eran domésticos se han vuelto feral viviendo lejos del hombre. Han pasado por una adaptación significativa a su nuevo entorno. Se han vuelto más grandes y más musculosos y desarrollan coloraciones de pelaje distintos para el camuflaje local. Estos gatos viven principalmente de conejos introducidos en Australia, pero también de animales nativos. (Wikipedia, 2017)

Author Sylvia Lucas

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